Última actualización: 21/05/2021

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No hay nada mejor que despertarse con un cielo celeste y soleado. Un día perfecto para ir a pasarlo en la playa, hacer senderismo o cualquier otra actividad al aire libre. Sin embargo, un día completo fuera de casa puede ser un problema para nuestros dispositivos móviles. Con el uso intenso que les damos, su batería no suele durar ni 24 horas. ¿La solución? Un cargador solar.

Los cargadores solares son un remedio cómodo y, además, amigable con el medioambiente. ¿No sabes qué son? ¿Tienes dudas con respecto a su utilidad o funcionamiento? ¿Quieres saber cuál es el mejor para ti? Estás en el lugar correcto. En este artículo, vamos a contestar estas y muchas más preguntas sobre estos dispositivos tan innovadores.




Lo más importante

  • Los cargadores solares transforman la energía solar en energía eléctrica. De esta forma, podrás cargar tus dispositivos portátiles en cualquier lugar. Sin embargo, es preferible utilizarlos en situaciones muy particulares o de emergencia, ya que sus prestaciones son inferiores a los cargadores eléctricos tradicionales.
  • Existe una gran diferencia entre los cargadores solares tradicionales y los powerbank solares. Estos últimos incorporan una batería donde almacenan la energía eléctrica para usarla en un segundo momento, lo cual los hace perfectos para cargar dispositivos cuando no hay mucho sol o durante la noche.
  • Uno de los factores fundamentales para diferenciar los cargadores solares es el tipo de panel. Existen varios tipos, aunque los más utilizados son el monocristalino y el policristalino. Otros elementos de diferenciación son, por ejemplo, la potencia, la presencia de una batería y la capacidad de carga.

Los mejores cargadores solares del mercado: nuestras recomendaciones

Como veremos en este artículo, existen múltiples tipos de cargadores solares. Esto hace que la elección final resulte complicada y confusa. Por ello, a continuación, te hemos preparado una lista de los que nosotros consideramos los mejores productos en el mercado. Cada uno es el mejor en su categoría. Con esto, esperamos facilitarte la búsqueda y la decisión de compra.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los cargadores solares

¿Te gusta pasar todo el día en la playa durante el verano? ¿O tal vez prefieres caminar por los senderos en las montañas y tal vez quedarte a dormir en una carpa? Déjame decirte que todas estas opciones son muy llamativas. Sin embargo, hay un problema: ¿cómo consigues que tu móvil mantenga su batería cargada? En este artículo, te vamos a ofrecer una posible solución, la cual es muy respetuosa del medioambiente. ¡Vamos a ver!

Los cargadores solares transforman la energía solar en energía eléctrica. (Fuente: Vikhrov: 151070167/ 123rf)

¿Qué es un cargador solar?

Un cargador solar se puede describir sencillamente como una unidad móvil que utiliza la luz del sol para recargar cualquier dispositivo que cuente con una batería. Como veremos a continuación, los cargadores solares transforman la luz del sol en energía eléctrica. Por esto, son perfectos en aquellas ocasiones donde pasas mucho tiempo al aire libre y necesitas mantener tus dispositivos móviles cargados.

Además, se caracterizan por ser muy robustos e impermeables. Esta última cualidad se debe al hecho de que, para poder aprovechar al máximo de sus beneficios, es muy probable que los tengas que dejar expuestos a la intemperie. En cuanto a la robustez, esta se debe a las diferentes situaciones en las que uno usa estos dispositivos. Es muy común que sean utilizados en playas con mucha arena, durante senderismo o en situaciones deportivas. Como ves, están muy sujetos a golpes y caídas y, por esto, necesitan ser muy robustos.

¿Hay diferencia entre un cargador solar y un powerbank solar?

Dependiendo de las necesidades, podemos agrupar los cargadores solares en dos grandes grupos: los de batería integrada (conocidos como powerbank) y los que carecen de ella. Los primeros no son nada más que una batería portátil tradicional, a la que se le añadió un pequeño panel solar. La función principal de estos paneles no es la de recargar directamente tu dispositivo móvil, sino la de proveer una carga adicional al powerbank mismo. Esta última utiliza como fuente principal de recarga la corriente eléctrica.

Para entenderlo mejor, vamos a comparar los dos tipos de cargadores solares.

Cargador solar “tradicional” Powerbank solar
Pros
  • Mayor potencia de recarga usando solo y exclusivamente energía solar.
  • Carga más rápidamente tus dispositivos.
  • No necesitas fuentes de energía eléctrica.
  • Tienen una batería integrada donde almacenar energía.
  • Pudiéndose cargar a través de una fuente eléctrica, pueden salvarte en días nublados.
  • Suelen ser más económicas.
Contras
  • Su utilidad depende mucho de la presencia del sol.
  • Suelen tener precios más elevados a los powerbank.
  • Pueden ser muy voluminosos y ser un poco incómodos.
  • El pequeño panel solar solo sirve para proporcionar una ayuda extra a la batería portátil ya cargada.
  • Si te quedas sin batería en tu móvil y tu powerbank está "muerto", olvídate que puedas recargar uno de los dos con la energía solar.

Por lo tanto, antes de decidir cuál de los dos comprar, es aconsejable analizar bien las situaciones en las que los estarás utilizando.

¿Cómo funciona un cargador solar?

Como hemos mencionado anteriormente, un cargador solar es capaz de proveer energía eléctrica utilizando la luz del sol. Cada panel está compuesto por pequeñas celdas fotoeléctricas que, en el momento en que reciben de forma directa los rayos del sol, transforman la luz en electricidad.

Sin embargo, estos paneles tienen un problema. Cada celda es capaz de recoger muy poca cantidad de energía solar. Por tal razón (y también porque sería imposible vender cargadores con paneles enormes), las empresas optaron por posicionar más paneles en paralelo. De esta forma, se compensa las limitaciones de las celdas.

Además, ahora que conocemos el funcionamiento de los paneles solares, resulta más fácil entender por qué los powerbank no ofrecen la misma capacidad de carga que los cargadores 100% solares. Su único panel de pequeñas dimensiones tiene muchas limitaciones en cuanto a la cantidad de energía que puede recoger y transformar en electricidad.

¿Qué tipos de cargador solar hay?

Los cargadores solares no se diferencian solo por el hecho de incluir o no una batería de almacenamiento de energía. Estos también varían dependiendo del tipo de panel fotovoltaico que tienen. En este artículo, vamos a describir los dos paneles más utilizados y vendidos: monocristalinos y policristalinos.

Paneles monocristalinos Paneles policristalinos
Material Están hechos de silicio puro fundido(1) Están fabricados utilizando un silicio menos puro para disminuir los costes de fabricación (y por lo tanto el coste final del producto)(1)
Rendimiento Su rendimiento es muy elevado debido al nivel de pureza del material. Este llega hasta un 24% en laboratorio y un 18% de rendimiento directo(1) El rendimiento es bastante inferior a paridad de superficie utilizada. Llega hasta un máximo de 12% directo(1).
Color Tienen el típico color negro uniforme Se caracterizan por un color azul marino
¿Cuándo es mejor? Es recomendado en situaciones de poca luz como pueden ser días nublados. Esto se debe a su mayor capacidad de absorber las radiaciones solares Brinda su máximo potencial en lugares y situaciones con mucha luminosidad. Además, es recomendado en lugares muy calurosos en cuanto es capaz de sobrellevar el sobrecalentamiento de manera mucho mejor que los paneles monocristalinos.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de un cargador solar?

Anteriormente, hemos enumerado los pros y contras de los cargadores, comparando los powerbank solares con los cargadores solares tradicionales. No obstante, en esta sección vamos a analizar las ventajas y desventajas de estos dispositivos de forma más general. De tal manera, tendrás una idea más clara sobre porque comprar un cargador solar y porque no comprarlo.

Ventajas
  • Muy útiles en situaciones donde no se pueda contar con una fuente eléctrica
  • ¿Eres una persona que utiliza mucho las baterías portátiles? En caso positivo los cargadores solares pueden suponer un ahorro eléctrico notable a largo plazo
  • Dependiendo de tus necesidades, existen cargadores para todo tipo de dispositivo (móviles, tablet, laptop, y hasta para baterías de coches )
  • Amigable con el medioambiente
Desventajas
  • El proceso de recarga demora más que cuando se utiliza una fuente eléctrica
  • En días nublados su eficiencia puede verse afectada
  • Dependiendo de los modelos, pueden resultar muy voluminosos e incómodos
  • Pueden alcanzar precios muy elevados

¿Cuánto tiempo tarda un cargador solar en cargar un móvil?

Es casi imposible dar una respuesta precisa a esta pregunta. El tiempo depende de muchos factores: cantidad de luz, tipo de panel, ángulo del rayo del sol, duración de exposición. Solo necesitas dar una vuelta entre los comentarios de los productos de Amazon. Ahí, a pesar de que las valoraciones sean positivas, encontrarás opiniones muy contrastantes sobre los tiempos de recarga.

Lo que es cierto, es que un cargador solar no alcanza los tiempos de recarga de uno eléctrico tradicional. Además, cabe mencionar que estos se suelen utilizar para cargar los powerbanks y no directamente los smartphones. De tal manera, puedes aprovechar las horas de luz para cargar tu batería portátil. Sucesivamente, podrás usar esta como fuente de recarga para tu móvil durante la noche o cuando más lo necesites.

¿Es mejor un cargador solar o uno tradicional?

Depende. Tanto los cargadores solares como los tradicionales tienen sus cualidades y sus defectos. Por lo tanto, la superioridad de uno u otro estará atada, en gran medida, a la situación en la que te encuentres. Veamos las ventajas y desventajas de cada uno.

Cargador solar Cargador tradicional
Pros
  • No necesitan de una fuente eléctrica (a menos que se trate de powerbanks)
  • Permiten cargar tus baterías en cualquier lugar. Que sea en la cima de una montaña, en un desierto o en el Polo Norte no tienes que preocuparte. Estos llevarán a cabo su deber de forma óptima.
  • Permiten un ahorro eléctrico considerable a largo plazo.
  • Amigables con el medioambiente.
  • Recargan las baterías de forma mucho más rápida (sobre todo si se trata de superchargers).
  • No importa que sea día, noche, verano o invierno. Con que tengas una fuente eléctrica tendrán siempre su rendimiento óptimo.
  • Tienen un precio mucho más económico.
Contras
  • Su eficiencia depende mucho de las condiciones meteorológicas.
  • Los powerbanks solares necesitan una fuente eléctrica para recargarse.
  • Pueden tener precios bastante elevados.
  • La velocidad de recarga es limitada.
  • Si quieres pasar un día completo en medio de la naturaleza, a menos que lleves un powerbank con batería muy grande, es muy probable que te quedes sin fuente de recarga.
  • El consumo eléctrico es mucho mayor al de los cargadores solares.
  • Cada vez que viajes a otro país tendrás que llevarte un adaptador de corriente.

¿Cuándo vale la pena comprar un cargador solar?

Llegados a este punto, ya conoces las características principales de los cargadores solares. Asimismo, ya has visto comparativas entre estos dispositivos y los cargadores más tradicionales. Por lo tanto, lo que nos falta analizar es en qué ocasiones vale la pena comprar un cargador solar. ¡Vamos a ver!

  • Si te gusta hacer senderismo.
  • Cuando disfrutas pasar mucho tiempo rodeado solo por la naturaleza.
  • Si haces deportes al aire libre.
  • En caso de que, durante el verano, te guste pasar mucho tiempo en la playa.
  • Cuando haces excursiones en lugares remotos del planeta (selvas, desiertos, glaciales, etc.).
  • Si te gusta respetar el medioambiente.

Obviamente, estas solo son algunas de las situaciones que vuelven al cargador solar en una buena elección de compra. Sus características pueden ser aprovechadas en muchas más ocasiones.

Existe una gran diferencia entre los cargadores solares tradicionales y los powerbank solares. (Fuente: Diy13: 103330183/ 123rf)

Criterios de compra

Después de haber contestado a las preguntas y dudas más frecuentes sobre los cargadores solares, vamos a analizar los criterios en los cuales te deberías basar para tu compra. De esta forma, podrás elegir el modelo que más te beneficie dependiendo de tus necesidades. ¡Empecemos!

Potencia (W)

Si estuviste averiguando sobre los cargadores solares en Amazon o en otras tiendas, te habrás dado cuenta de que cada uno tiene un vataje (W) diferente. Esta letra mide la potencia que el cargador es capaz de ofrecer durante el proceso de carga. A mayores vatios, corresponde un mayor número de paneles y, por consecuente, un mayor tamaño del dispositivo.

Por lo tanto, la potencia necesaria dependerá de cuántos y qué dispositivos quieres cargar. Por ejemplo, un cargador de vataje muy limitado no será suficiente para cargar un ordenador. Sin embargo, puede que sea perfecto para recargar la batería de un móvil o un powerbank.

Uno de los factores fundamentales para diferenciar los cargadores solares es el tipo de panel. Existen varios tipos, aunque los más utilizados son el monocristalino y el policristalino. (Fuente: Radosavljevic: 103296434/ 123rf)

Tipo de conexiones

Los cargadores solares también se diferencian por el tipo de conexiones que ofrecen. Por ejemplo, hay unos que han sido pensados exclusivamente para dispositivos móviles de pequeñas dimensiones. Por tal razón, solo vienen equipado con puertos de tipo USB, micro USB o USB-C.

No obstante, hay otros que necesitan cargar equipos más grandes como ordenadores, o hasta hacer funcionar electrodomésticos. Estos incluyen salidas de corriente DC (corriente continua) y AC (corriente alterna), y también inversores de corriente para poder transformar el voltaje del cargador en el voltaje del dispositivo a hacer funcionar.

¿Con o sin batería integrada?

Como hemos visto en la sección de Guía de compra, existen varias diferencias entre los cargadores solares “tradicionales” y los que tienen batería integrada. Por lo tanto, la elección entre uno u otro dependerá de nuestras necesidades.

Si pensamos estar fuera de casa solo un día, entonces tal vez sea más cómodo un powerbank. En cambio, si estamos a punto de partir para una expedición en medio de la naturaleza que durará varios días, entonces lo que necesitaremos será un cargador solar tradicional.

Capacidad de carga

Un aspecto que cabe destacar cuando se habla de cargadores con batería incluida. Se trata de la capacidad de esta última, la cual se mide en mAh (miliamperios por hora). Esta es la cantidad de energía que el powerbank es capaz de almacenar y transferir a nuestros dispositivos. Como resultado, si la batería de nuestro móvil es de 2500 mAh, esto significa que necesitaremos un cargador de al menos 2500 mAh.

En cuanto a este concepto, una pregunta frecuente es: ¿cuántas veces puedo cargar mi móvil con un cargador portátil? La respuesta es muy sencilla: depende de tu dispositivo. Si tienes un móvil de 2500 mAh y un cargador de 5000 mAh, entonces lo podrás cargar 2 veces. Si el cargador cuenta con 10000 mAh, entonces las cargas serán 4.

Carga rápida

Igual que la posibilidad de cargar el móvil de forma inalámbrica, cargarlo rápidamente también es una característica muy requerida por los usuarios. Por esta razón, muchos productores de cargadores solares incluyen en sus productos un puerto de salida 2.1A o superiores. Esto permite que tus dispositivos alcancen el 100% de carga en menos tiempo.

Sin embargo, no todos los dispositivos son compatibles con esta tecnología. Así que, es recomendable revisar antes de proceder con la compra final.

Resumen

Los cargadores solares pueden convertirse en una alternativa muy efectiva a los cargadores tradicionales. Además, aprovechan la energía renovable para brindarte electricidad en movilidad. Aun así, estos dispositivos no son recomendados en todas las circunstancias. Hay que analizar bien la situación en la que los estaremos usando para asegurarnos de estar adquiriendo el modelo correcto.

Como hemos visto, no es lo mismo tener un cargador solar tradicional que otro con batería integrada. No obstante, ahora ya conoces todo lo que necesitas saber sobre los cargadores solares. Por lo tanto, este es tu momento. ¿Te animas a comprar tu primer cargador solar?

(Fuente de la imagen destacada: Phadventure: 86570140/ 123rf)

Referencias (1)

1. AMSELEM HAMZA. ESTUDIO ENERGÉTICO DE CARGADORES SOLARES PARA TELÉFONOS MÓVILES [Internet]. Universidad Carlos III de Madrid - Biblioteca. Universidad Carlos III de Madrid; 2018 [cited 2021Apr]. Available from: https://docs.google.com/viewerng/viewer?url=https://e-archivo.uc3m.es/bitstream/handle/10016/28879/TFG_Hamza_Amselem_2018.pdf
Fuente

Estudio científico
AMSELEM HAMZA. ESTUDIO ENERGÉTICO DE CARGADORES SOLARES PARA TELÉFONOS MÓVILES [Internet]. Universidad Carlos III de Madrid - Biblioteca. Universidad Carlos III de Madrid; 2018 [cited 2021Apr]. Available from: https://docs.google.com/viewerng/viewer?url=https://e-archivo.uc3m.es/bitstream/handle/10016/28879/TFG_Hamza_Amselem_2018.pdf
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